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Qual o melhor momento para tomar uma grande decisão?

Quando tentamos tomar uma grande decisão, muitos de nós pensamos (e pensamos demais) sobre a escolha em si. Se formos realmente analíticos, também poderemos pensar em nosso processo de tomada de decisões: devemos elaborar uma lista de prós e contras ou criar uma planilha ponderada? Pesquise incessantemente ou nos isolemos da acumulação de dados demais?

Mas, além de pensar em como fazer uma escolha, também podemos pensar em quando fazer isso.

Quer esteja mudando de carreira ou comprando uma casa, janeiro sempre parece um horário nobre para uma reinicialização – ou, pelo menos, para decidir por uma reinicialização. E muitos de nós estão retornando de férias, onde o tempo livre e conversas com os entes queridos podem nos fazer pensar sobre nossas escolhas de vida.

Mas janeiro é realmente o melhor momento para tomar uma grande decisão?

Muitos de nós descobrimos que nos sentimos um pouco mais baixos no inverno. Para algumas pessoas, pode ser extremo. O transtorno afetivo sazonal (TAS), marcado por episódios depressivos nos meses de inverno, é especialmente comum nas latitudes setentrionais. Uma revisão constatou que até quase 10% das pessoas no norte, incluindo a América do Norte, são afetadas pelo transtorno, enquanto um estudo recente realizado na Suíça após mais de 20 anos descobriu que 7,5% da população sofria de depressão sazonal.

Os sintomas também podem durar mais do que você poderia esperar: um estudo descobriu que, nos EUA, aqueles afetados pelo TAS lutam com sintomas por uma média de 40% do ano.

Mas mesmo aqueles que não preenchem os critérios diagnósticos para o SAD geralmente sentem que seu humor é menor no inverno. Na década de 1980, uma pesquisa por telefone com residentes de Maryland descobriu que 92% das pessoas notaram mudanças sazonais de humor em algum grau – principalmente que seu humor se tornou mais baixo no inverno.

Seu humor não afeta apenas como você se sente. Isso pode afetar suas habilidades de tomada de decisão. Mas, para tornar as coisas mais complexas, ter um humor baixo não significa que você sempre será pior ao fazer uma escolha.

Risco de recompensa

Um humor deprimido tende a nos tornar mais avessos ao risco. Os pesquisadores acham que isso pode derivar de uma capacidade reduzida de sentir prazer, ou seja, uma pessoa deprimida não tem a mesma resposta emocional potente (e otimista) para a possibilidade de um ganho ou uma recompensa como uma pessoa não deprimida.

Quando foi dada uma tarefa de jogar cartas projetada para avaliar a assunção de riscos, por exemplo, os participantes deprimidos tiveram mais dificuldade em lembrar quais opções tinham maior probabilidade de render recompensas, tornando-as piores no jogo do que participantes não deprimidos. Os participantes com sintomas depressivos também foram mais conservadores em assumir riscos do que participantes não deprimidos – mantendo escolhas seguras que tinham poucas chances de recompensa, em vez de adotar estratégias de alto risco com payoffs potencialmente maiores.

Estes são estudos de laboratório, mas há algumas boas evidências de que os mesmos efeitos acontecem no mundo real. As pessoas com SAD são mais propensas a serem conservadoras em suas decisões financeiras no inverno do que as pessoas que não têm SAD, por exemplo.

E quando se trata de tomar decisões, ser mais avesso ao risco nem sempre é uma coisa ruim.

Isso é especialmente verdadeiro porque a maioria dos indivíduos saudáveis ​​tem o problema oposto: “viés de otimismo”. A maioria de nós acredita que estamos menos propensos a experimentar um evento negativo (como contrair câncer ou estar em um acidente de carro) do que as estatísticas garantem, e que o nosso futuro é mais provável de ser mais rosado (seja em termos de ofertas de emprego ou tendo um ótimo feriado) do que realmente acaba por ser o caso. Nós também tendemos a pensar que estamos mais no controle do que realmente somos – especialmente se nós mesmos estamos envolvidos no evento.

Como você poderia esperar, pessoas deprimidas, que têm uma visão mais pessimista do mundo, não caiam nessa armadilha. Esse “realismo depressivo” significa que eles são melhores em avaliar com precisão intervalos de tempo e prever como as decisões de outras pessoas os afetarão do que seus pares mais otimistas. Eles também aprendem a evitar respostas arriscadas mais rapidamente do que pessoas não deprimidas.

Mas isso não significa que eles sejam precisos com previsões em geral – pessoas deprimidas são piores do que pessoas saudáveis ​​em prever resultados de partidas da Copa do Mundo de futebol, por exemplo.

Há outra reviravolta também. Os otimistas podem ver o futuro com óculos cor-de-rosa – mas também são melhores em tornar esse futuro realidade. Maior otimismo está associado a mais sucesso na carreira, melhores relacionamentos e melhor saúde. Estudos de longa duração também descobriram que o efeito parece ir além da correlação (“Estou otimista porque estou bem de saúde”) e talvez seja causa (“Meu otimismo me ajuda a ter boa saúde”). Um estudo, por exemplo, analisou 97.000 mulheres, todas sem câncer ou doenças cardiovasculares quando o estudo começou. Oito anos depois, os otimistas estavam menos propensos do que os pessimistas a desenvolver uma doença cardíaca coronária ou morrer por qualquer causa.

E se você está lutando para fazer uma escolha de vida, pode valer a pena esperar até que dias mais longos tragam um humor mais leve: os sintomas depressivos podem interferir no processo decisório de que é mais difícil tomar qualquer decisão, com pessoas com depressão sentindo-se mais conflituosa e indecisa do que as pessoas não deprimidas.

Portanto, a relação entre humor e tomada de decisão não é simples – o que significa que, se você estiver pensando em tomar uma grande decisão, talvez queira pensar sobre o tipo de situação. Envolve perdas potencialmente catastróficas – algo que pode exigir cautela e uma perspectiva realista? Então o inverno pode ser melhor. Ou é uma decisão em que há tudo para jogar, se você pode aceitar uma certa incerteza sobre o resultado? Então talvez você deva aproveitar seu humor mais elevado no verão.

E se você se sentir impedido de fazer uma escolha, você pode querer esperar um pouco até que a luz do sol retorne. Quem sabe – isso pode ajudar a esclarecer não apenas seu humor, mas sua indecisão.

 

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