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O paradoxo da escolha

“O paradoxo da escolha”, de Barry Schwartz, discute as desvantagens de viver em um mundo com muitas opções. Schwartz começa detalhando algumas áreas em que nos deparamos com muitas opções, como compras, planos de saúde, planos de aposentadoria, cuidados médicos, beleza, como trabalhar, como viver, quem ser. Schwartz prossegue e introduz dois tipos diferentes de tomada de decisão:

Maximizadores vs Suficientemente Satisfeitos

Schwartz distingue duas estratégias diferentes que as pessoas seguem para tomar decisões. Maximizadores são pessoas que só tomam uma decisão quando consideram todas as opções possíveis, e têm certeza de que escolheram a melhor disponível. Os satisfatórios, por outro lado, têm um limite para o que consideram uma boa opção e se contentam com a primeira opção disponível que exceda esse limite.

O problema em ser um Maximizador
Schwartz lista vários problemas em ser um maximizador, que eu resumi aqui:

-Considerando que todas as opções disponíveis podem consumir muito tempo e recursos, seria melhor gastar realmente aproveitando a vida. Schwartz cita uma ideia do psicólogo Herbert Simon:

“Quando todo o custo (em tempo, dinheiro e angústia) envolvido na obtenção de informações sobre todas as opções é considerado, o satisficing é, na verdade, a estratégia de maximização.”

À medida que o número de opções consideradas aumenta, o mesmo acontece com o número de recursos atraentes associados às alternativas rejeitadas. Não há opção que vem com todos os recursos atraentes. Cada nova opção irá adicionar à lista de trade-offs que eu preciso fazer quando tomar uma decisão. O que amplifica esse efeito é que essas trocas serão percebidas como perdas, que pesam mais do que ganhos em nossa percepção (como discuti em meu post no blog sobre tomada de decisão humana).

Schwartz tem outro argumento contra ser um maximizador, que tem raízes na biologia evolutiva. Ele argumenta que os primeiros seres humanos não tiveram que enfrentar uma tão grande variedade de decisões como fazemos hoje. Eles foram caçar e comeram tudo o que conseguiram caçar. Ele também faz questão de que os bebês não precisam escolher entre as opções, mas em vez disso só precisam encarar as perguntas do tipo “sim / não” (“você quer suco?”).

Outro argumento contra ser um maximizador é o conceito de adaptação: simplesmente nos acostumamos com as coisas, e então começamos a tomá-las como certas. O pior é que subestimamos o efeito da adaptação, que nos predispõe a ser maximizadores nas decisões.

Arrependido

Relacionado com a questão de como tomamos decisões é o conceito de como sentimos arrependimento. Schwartz argumenta que o arrependimento por si só tem uma função importante, que é simplesmente evitar cometer os mesmos erros repetidas vezes. No entanto, é importante entender que a emoção do arrependimento é influenciada de várias maneiras:

Quanto mais pessoalmente responsável por uma decisão, mais lamento a experiência se a decisão for má (viés de responsabilidade).
Quanto mais fácil for imaginar um cenário alternativo com um resultado melhor, mais me arrependo de ter uma decisão ruim (viés de disponibilidade).

O segundo ponto está relacionado a outro efeito chamado viés de omissão: lamentamos ações que não saem bem mais do que lamentamos falhas em tomar ações que seriam bem-sucedidas. Schwartz continua e argumenta que o viés de omissão só vale a curto prazo; a longo prazo, no entanto, lamentamos mais a ação do que a ação (por exemplo, “eu deveria ter viajado mais quando era mais jovem”).

Como escolher

Schwartz conclui com várias recomendações para tomar decisões, algumas das quais eu resumi aqui:

Escolha quando escolher. Dada uma decisão, decida se quer ser um maximizador ou um satisfatório. Isso também é chamado de “decisão de segunda ordem”, termo cunhado pelo advogado Cass Sunstein.

Seja um seletor, não um selecionador. Encurte as deliberações sobre decisões que não são importantes para você. Use um pouco do tempo que você liberou para se perguntar quais decisões realmente importam.

Satisfaça mais e maximize menos. Veja os pontos acima porque.

Tome decisões não reversíveis. Isso reduzirá o arrependimento.

Antecipar a adaptação. Não importa o que você escolher, você vai se acostumar com isso.

Aprenda a amar restrições. Veja os limites das possibilidades que enfrentamos como libertadoras e não constrangedoras.

Fonte