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É melhor ter um parceiro(a) semelhante a você?

Entre muitas espécies monogâmicas, de caturras a peixes ciclídeos, os estudos revelaram um padrão claro: ajuda a ser mais parecido com seu cônjuge. Quando pares de acasalamento são comportamentalmente semelhantes, seu sucesso reprodutivo tende a ser maior.

Em termos humanos, isso implicaria que é melhor ser semelhante ao seu parceiro. De fato, por muito tempo os psicólogos e outros argumentaram que a similaridade é provavelmente benéfica – afinal, é mais provável que desfrutemos das mesmas atividades, valores e perspectivas da vida.

Mas, por mais intuitiva que seja a ideia, durante décadas quase todos os estudos falharam em apoiá-la.

Agora, porém, uma equipe de psicólogos da Universidade de Amsterdã acha que sabe por quê. Eles adotaram uma abordagem mais sofisticada e diferenciada do assunto do que em pesquisas anteriores. Suas descobertas sugerem que a similaridade de parceiro realmente importa – especialmente para o traço de “amabilidade”.

Seu estudo não está sozinho. Outra pesquisa recente que analisou fatores além da personalidade descobriu que a similaridade é importante de outras maneiras, como se você é uma pessoa matutina e se compartilha atitudes políticas. Mas acima de tudo – e talvez mais importante do que como você é semelhante – é o quanto cada um de vocês desenvolve um senso de identidade compartilhada.

Em termos de quanta similaridade afeta os relacionamentos, o pesquisador-chefe Manon van Scheppingen e seus colegas explicam que praticamente todas as pesquisas anteriores adotaram uma abordagem de tudo ou nada, sem levar em conta a questão mais sutil de se o efeito depende das características específicas que você estão falando e a pontuação relativa de cada parceiro nesses traços.

Para citar um exemplo, o senso comum sugere que, se ambos os parceiros são altamente conscienciosos, a similaridade nesse caso pode ser benéfica. Mas se um parceiro tem consciência muito baixa, pode realmente ser melhor para o relacionamento se o outro parceiro diferir deles e tiver mais consciência – levando a um tipo de efeito de compensação benéfico.

A equipe de Van Scheppingen analisou vários anos de dados de personalidade, bem-estar e satisfação de relacionamento de milhares de casais casados ​​de longa data nos Estados Unidos, levando em consideração as pontuações relativas de cada parceiro em cada um dos cinco principais traços de personalidade.

Consistente com pesquisas anteriores, eles descobriram que, de longe, a coisa mais importante para o bem-estar geral era o efeito direto da personalidade de cada pessoa. De um modo geral, os indivíduos tendem a ser mais felizes se eles e / ou seus parceiros tiverem personalidades mais agradáveis, mais conscientes e menos neuróticas (o que é consistente com o que sabemos sobre as ligações entre esses traços e a felicidade).

Mas, crucialmente, e ao contrário de pesquisas anteriores, essa não foi a história toda.

Ter o mesmo nível de extroversão do parceiro não era ideal para o bem-estar geral

Descobriu-se que o nível comparativo dos traços de cada parceiro também importava de maneira modesta, mas significativa. Na maioria das vezes, uma combinação perfeita não era benéfica. Por exemplo, ter o mesmo nível de extroversão do parceiro não era ideal para o bem-estar geral (em vez disso, a situação ideal, pelo menos para o bem-estar, era para uma pessoa ser um pouco mais extrovertida do que o parceiro). Para as pessoas que tinham baixos níveis de conscienciosidade, a similaridade também não era ideal (era melhor estar com alguém com um nível de consciência um pouco mais alto).

A exceção de destaque, mas apenas para as mulheres, foi a amabilidade: uma característica associada a confiar nos outros e ter mais empatia. Maior similaridade com o parceiro era a situação ideal em termos de se sentir mais apoiado no relacionamento. Menos clara, mas também em favor de um efeito de similaridade para homens e mulheres, foi um grau de similaridade na abertura (uma característica associada a desfrutar de novas experiências e apreciar a arte e a cultura).

Van Scheppingen e sua equipe especularam que alguma semelhança na abertura pode ser benéfica por causa das ligações dessa característica com os valores e a política (maior abertura está associada a atitudes mais liberais, por exemplo). A similaridade, portanto, levaria a “menos conflitos entre visões e ações dos cônjuges, o que poderia estar ligado à experiência de níveis mais elevados de bem-estar relacional”, escrevem os pesquisadores.

Essa tentativa de encontrar um efeito de semelhança para a abertura coincide com outro artigo recente que analisou se existe alguma conexão entre a similaridade dos parceiros e a duração do relacionamento. Indiscutivelmente, esta é uma medida mais objetiva do que as avaliações das pessoas sobre seu bem-estar e sentimentos de apoio. Beatrice Rammstedt, do Instituto Gesis Leibniz para as Ciências Sociais na Alemanha, tinha quase 5.000 casais alemães respondendo a questionários de personalidade e os rastreou por cinco anos. Sua equipe descobriu que os casais que mostraram maior similaridade no traço de abertura eram mais propensos a permanecer juntos.

Estes não foram os únicos estudos recentes que encontraram um benefício na similaridade. Outro artigo recente também descobriu que as mulheres se beneficiam quando têm níveis semelhantes de abertura para seus parceiros (a situação ideal era quando ambos os parceiros relatavam níveis modestos de abertura). Outro estudo descobriu que a similaridade de parceiros era especificamente útil para indivíduos ansiosos – pessoas que se preocupam com o abandono.

Há evidências de que similaridades além dos principais traços de personalidade também são importantes. Por exemplo, um estudo recente de casais heterossexuais da Universidade de Varsóvia, Paulina Jocz e seus colegas mostrou que as mulheres eram mais felizes em seu relacionamento quando eles e seus parceiros compartilhavam o mesmo cronótipo (ou seja, se eram uma pessoa de manhã ou à noite) . Eles também descobriram que ambos os sexos eram mais sexualmente satisfeitos se tivessem uma preferência compartilhada por quando no dia para fazer sexo.

Outro estudo descobriu que as mulheres eram mais felizes em seu relacionamento quando compartilhavam atitudes políticas com seus parceiros. E os homens e as mulheres eram mais felizes se eles e seus parceiros tivessem o mesmo valor em ser livres e de mente independente.

Entre muitas espécies monogâmicas, de caturras a peixes ciclídeos, os estudos revelaram um padrão claro: ajuda a ser mais parecido com seu cônjuge. Quando pares de acasalamento são comportamentalmente semelhantes, seu sucesso reprodutivo tende a ser maior.

Em termos humanos, isso implicaria que é melhor ser semelhante ao seu parceiro. De fato, por muito tempo os psicólogos e outros argumentaram que a similaridade é provavelmente benéfica – afinal, é mais provável que desfrutemos das mesmas atividades, valores e perspectivas da vida.

Mas, por mais intuitiva que seja a ideia, durante décadas quase todos os estudos falharam em apoiá-la.

Agora, porém, uma equipe de psicólogos da Universidade de Amsterdã acha que sabe por quê. Eles adotaram uma abordagem mais sofisticada e diferenciada do assunto do que em pesquisas anteriores. Suas descobertas sugerem que a similaridade de parceiro realmente importa – especialmente para o traço de “amabilidade”.

Seu estudo não está sozinho. Outra pesquisa recente que analisou fatores além da personalidade descobriu que a similaridade é importante de outras maneiras, como se você é uma pessoa matutina e se compartilha atitudes políticas. Mas acima de tudo – e talvez mais importante do que como você é semelhante – é o quanto cada um de vocês desenvolve um senso de identidade compartilhada.

Em termos de quanta similaridade afeta os relacionamentos, o pesquisador-chefe Manon van Scheppingen e seus colegas explicam que praticamente todas as pesquisas anteriores adotaram uma abordagem de tudo ou nada, sem levar em conta a questão mais sutil de se o efeito depende das características específicas que você estão falando e a pontuação relativa de cada parceiro nesses traços.

Para citar um exemplo, o senso comum sugere que, se ambos os parceiros são altamente conscienciosos, a similaridade nesse caso pode ser benéfica. Mas se um parceiro tem consciência muito baixa, pode realmente ser melhor para o relacionamento se o outro parceiro diferir deles e tiver mais consciência – levando a um tipo de efeito de compensação benéfico.

A equipe de Van Scheppingen analisou vários anos de dados de personalidade, bem-estar e satisfação de relacionamento de milhares de casais casados ​​de longa data nos Estados Unidos, levando em consideração as pontuações relativas de cada parceiro em cada um dos cinco principais traços de personalidade.

Consistente com pesquisas anteriores, eles descobriram que, de longe, a coisa mais importante para o bem-estar geral era o efeito direto da personalidade de cada pessoa. De um modo geral, os indivíduos tendem a ser mais felizes se eles e / ou seus parceiros tiverem personalidades mais agradáveis, mais conscientes e menos neuróticas (o que é consistente com o que sabemos sobre as ligações entre esses traços e a felicidade).

Mas, crucialmente, e ao contrário de pesquisas anteriores, essa não foi a história toda.

Ter o mesmo nível de extroversão do parceiro não era ideal para o bem-estar geral

Descobriu-se que o nível comparativo dos traços de cada parceiro também importava de maneira modesta, mas significativa. Na maioria das vezes, uma combinação perfeita não era benéfica. Por exemplo, ter o mesmo nível de extroversão do parceiro não era ideal para o bem-estar geral (em vez disso, a situação ideal, pelo menos para o bem-estar, era para uma pessoa ser um pouco mais extrovertida do que o parceiro). Para as pessoas que tinham baixos níveis de conscienciosidade, a similaridade também não era ideal (era melhor estar com alguém com um nível de consciência um pouco mais alto).

A exceção de destaque, mas apenas para as mulheres, foi a amabilidade: uma característica associada a confiar nos outros e ter mais empatia. Maior similaridade com o parceiro era a situação ideal em termos de se sentir mais apoiado no relacionamento. Menos clara, mas também em favor de um efeito de similaridade para homens e mulheres, foi um grau de similaridade na abertura (uma característica associada a desfrutar de novas experiências e apreciar a arte e a cultura).

Van Scheppingen e sua equipe especularam que alguma semelhança na abertura pode ser benéfica por causa das ligações dessa característica com os valores e a política (maior abertura está associada a atitudes mais liberais, por exemplo). A similaridade, portanto, levaria a “menos conflitos entre visões e ações dos cônjuges, o que poderia estar ligado à experiência de níveis mais elevados de bem-estar relacional”, escrevem os pesquisadores.

Essa tentativa de encontrar um efeito de semelhança para a abertura coincide com outro artigo recente que analisou se existe alguma conexão entre a similaridade dos parceiros e a duração do relacionamento. Indiscutivelmente, esta é uma medida mais objetiva do que as avaliações das pessoas sobre seu bem-estar e sentimentos de apoio. Beatrice Rammstedt, do Instituto Gesis Leibniz para as Ciências Sociais na Alemanha, tinha quase 5.000 casais alemães respondendo a questionários de personalidade e os rastreou por cinco anos. Sua equipe descobriu que os casais que mostraram maior similaridade no traço de abertura eram mais propensos a permanecer juntos.

Estes não foram os únicos estudos recentes que encontraram um benefício na similaridade. Outro artigo recente também descobriu que as mulheres se beneficiam quando têm níveis semelhantes de abertura para seus parceiros (a situação ideal era quando ambos os parceiros relatavam níveis modestos de abertura). Outro estudo descobriu que a similaridade de parceiros era especificamente útil para indivíduos ansiosos – pessoas que se preocupam com o abandono.

Há evidências de que similaridades além dos principais traços de personalidade também são importantes. Por exemplo, um estudo recente de casais heterossexuais da Universidade de Varsóvia, Paulina Jocz e seus colegas mostrou que as mulheres eram mais felizes em seu relacionamento quando eles e seus parceiros compartilhavam o mesmo cronótipo (ou seja, se eram uma pessoa de manhã ou à noite) . Eles também descobriram que ambos os sexos eram mais sexualmente satisfeitos se tivessem uma preferência compartilhada por quando no dia para fazer sexo.

Outro estudo descobriu que as mulheres eram mais felizes em seu relacionamento quando compartilhavam atitudes políticas com seus parceiros. E os homens e as mulheres eram mais felizes se eles e seus parceiros tivessem o mesmo valor em ser livres e de mente independente.

Esses estudos se concentram em comparar a similaridade dos parceiros da maneira mais objetiva possível. Mas é claro que nossas percepções e sentimentos subjetivos sobre nossos parceiros provavelmente são tão importantes – se não mais – quanto nos sentimos sobre nossos relacionamentos. E, a esse respeito, os psicólogos também vêm examinando o efeito de sentir um senso de identidade compartilhada com nossos parceiros, ou o que Courtney Walsh e Lisa Neff, da Universidade do Texas, em Austin, chamam de “fusão de identidade”.

Em seu artigo estudando recém-casados, Walsh e Neff descobriram que aqueles indivíduos que sentiam que seu senso de identidade estava fundido de maneira equilibrada com o cônjuge também tendiam a ser mais confiantes em seu relacionamento e a lidar de forma mais construtiva com qualquer turbulência conjugal.

Seria interessante saber como as percepções de uma identidade compartilhada podem interagir com a similaridade do parceiro. Afinal, se você conseguir alcançar uma forma de companheirismo em que se sente como se você e seu parceiro tenham se tornado um, então parece provável que questões de similaridade e diferença se tornem uma questão secundária – porque agora seus traços e valores são seus , também.

Em geral? Provavelmente, é seguro concluir que a semelhança entre parceiros é importante para os relacionamentos. As implicações específicas dependem do gênero, das características em questão e até mesmo do estilo de anexo. Não existe uma regra simples que se aplique a todos, mas seria errado concluir que a semelhança é irrelevante.

 

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