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Como nos apaixonamos em primeiro lugar, e por que é tão deslumbrante?

O amor romântico é uma força social poderosa, mas você não precisa de mim para lhe dizer isso. Muitas de nossas memórias mais dramáticas provavelmente vêm de interações com pessoas que adoramos. Quando professamos nosso amor, mas o sentimento não é recíproco, pode nos deixar sentindo solitários, envergonhados e até deprimidos. Quando o amor é correspondido, é quase a imagem espelhada: euforia, motivação e auto-estima impulsionada. Estas experiências inspiraram algumas das maiores literaturas e entretenimento mais popular da história, desde tragédias de Shakespeare até comédias românticas de Witherspoon. Como nos apaixonamos em primeiro lugar, e por que é tão deslumbrante?

Vamos começar no cérebro. Há algum padrão de atividade cerebral que preveja se vamos gostar de alguém quando nos encontrarmos com eles? Os pesquisadores testaram essa questão colocando os participantes em um scanner cerebral e analisando sua atividade cerebral enquanto analisavam fotografias de potenciais parceiros românticos. Após a varredura do cérebro, os participantes chegaram a conhecer as pessoas das fotos em um evento de speed dating. Isso deu aos pesquisadores uma grande oportunidade de examinar se a atividade cerebral que eles mediram em resposta às fotografias previa a tomada de decisões durante o namoro.

Os pesquisadores identificaram duas áreas do cérebro que estavam ativas enquanto os participantes pesavam as fotos, e que previam suas escolhas posteriores. O primeiro foi o córtex paracingulado – uma área na superfície medial do cérebro – que codificava para julgamentos de atratividade física. Julgamentos de beleza foram bastante consistentes entre os participantes. A segunda área cerebral relevante era o córtex pré-frontal rostromedial – outra área medial mais frontal – que, em vez disso, codificava para julgamentos sobre personalidade e simpatia percebida, preferências que variavam entre os participantes.

A superfície frontal medial do nosso cérebro, portanto, computa várias informações sobre pessoas que poderiam se tornar futuras parceiras românticas, incluindo informações gerais com as quais todos tendemos a concordar, e informações que são mais específicas de nossas preferências pessoais. O amor à primeira vista pode depender dos níveis de atividade em seus córtices frontais paracingulados e rostromediais.

Nós entendemos o que o cérebro está fazendo quando olhamos para possíveis parceiros, mas o que exatamente é que torna duas pessoas compatíveis e bem-sucedidas na construção de um relacionamento? Algumas possibilidades óbvias podem surgir – um senso de humor similar, experiências compartilhadas, personalidades compatíveis, etc. Mas a resposta é muito mais difícil do que você poderia esperar, porque essas variáveis ​​não são ótimas para prever resultados de relacionamento.

Em 2017, pesquisadores tentaram descobrir o que torna um casal compatível, mas descobriram que é incrivelmente difícil prever o desejo romântico baseado em atributos pessoais antes que duas pessoas se encontrem. Os pesquisadores avaliaram mais de 100 traços e características para um grupo de estudantes de graduação que participariam de um evento de speed-dating, onde eles interagiriam com cerca de 12 pessoas. Embora os traços pudessem predizer a tendência geral das pessoas de querer romanticamente outras pessoas e serem desejadas por outras pessoas, eles não poderiam prever os resultados de relacionamento para um casal específico. Sua personalidade e atitudes podem explicar por que as pessoas geralmente acham você atraente, mas não explicam por que você é particularmente compatível com seu atual parceiro romântico.

Depois que saímos com alguém algumas vezes, enfrentamos a perspectiva de nos apaixonarmos por eles. Como o amor romântico intenso se desenvolve ao longo dos primeiros meses e anos de um relacionamento, o cérebro mostra alguns padrões específicos de ativação. Quando olhamos para uma foto do nosso parceiro romântico recém-estabelecido, as áreas de recompensa e motivação do cérebro aumentam sua demissão. Essas áreas incluem a área tegmentar ventral e o núcleo caudado, que estão tipicamente envolvidos na liberação e utilização do neurotransmissor dopamina, uma substância química importante dentro dos sistemas de recompensa do cérebro.

O amor é essencialmente uma função motivadora e difere do sentimento de excitação sexual; as redes neurais subjacentes ao amor e ao sexo se sobrepõem em algum grau, mas também são distintas em aspectos importantes. Nosso impulso sexual nos impulsiona a procurar novos parceiros, enquanto nosso impulso amoroso nos encoraja a ficar com um parceiro específico e cuidar de responsabilidades importantes como criar filhos.

A atividade em algumas dessas áreas amorosas do estágio inicial do cérebro pode realmente prever resultados de relacionamento de longo prazo. Um grupo de pesquisadores contatou seus participantes de um experimento anterior sobre relações de desenvolvimento e pediu que retornassem ao laboratório 40 meses depois. Metade deles ainda estava com seus parceiros anteriores, enquanto a outra metade se separou. Os pesquisadores descobriram que as pessoas que mostraram mais ativação no núcleo caudado durante o experimento inicial eram mais propensas a permanecer com seus parceiros 40 meses depois e mais propensas a relatar maior comprometimento de relacionamento. Eles encontraram o padrão oposto em uma estrutura cerebral chamada nucleus accumbens: a desativação foi associada a melhores resultados de relacionamento. A atividade de baixo núcleo accumbens na presença de tentação foi anteriormente associada a um melhor autocontrole, sugerindo que talvez aqueles com melhor capacidade de controlar seus impulsos tenham maior probabilidade de permanecer em relacionamentos comprometidos a longo prazo.

O amor a longo prazo tem alguns componentes adicionais no cérebro. Ele recruta algumas das mesmas áreas dopaminérgicas estimuladas pelo amor romântico inicial, mas também recruta áreas envolvidas no amor materno, como o globo pálido e a substantia nigra, que são estruturas repletas de receptores de hormônio oxitocina. Então, em certo sentido, vemos nosso cônjuge como uma mistura perturbadora de pai e amante. A ocitocina é um hormônio que facilita a ligação social em seres humanos e outras espécies, ajudando-nos a fortalecer os apegos com familiares e parceiros românticos. Entre os primeiros amantes, variantes particulares de um gene receptor de ocitocina, especificamente variantes que estão associadas a distúrbios sociais, podem prever uma comunicação empática fraca. Muitos de nós provavelmente já experimentaram em primeira mão como a falta de empatia pode ser prejudicial a um relacionamento.

Precisamos que o amor seja realmente feliz, e a revolução do namoro online abriu um novo mundo de oportunidades para encontrar possíveis parceiros românticos. Essa oportunidade ampliada é uma bênção para muitos, especialmente para aqueles que tipicamente se esforçam para conhecer novas pessoas. Mas pode valer a pena ficar de olho nos possíveis custos também. As interações on-line com estranhos carecem de muitos dos ricos sinais e qualidades sociais associados ao encontro de pessoas pessoalmente. Durante a primeira interação, não podemos olhar nos olhos deles e avaliá-los com base na maneira sutil como falam ou agem fisicamente diante de nós. Ao olhar para uma foto estática idealizada como o primeiro ponto de contato, descartamos todos aqueles anos de evolução que nos aperfeiçoaram para rejeitar pessoas desagradáveis ​​e nos atrair para pessoas compatíveis.

Em essência, podemos estar ignorando o amor de nossa vida e organizando encontros com pessoas que nunca teriam passado em nossas verificações sensoriais iniciais no mundo físico. Também podemos estar mudando nossas prioridades para uma mentalidade mais superficial que não seja necessariamente adequada para criar relacionamentos de longo prazo mais saudáveis. No tradicional mundo social face-a-face, a pessoa que roubamos em um aplicativo pode ter uma segunda chance de nos impressionar com suas outras qualidades comportamentais. Para ser claro, não me considero um aplicativo de namoro cético; Na verdade, sou otimista, mas também uma pessoa preocupada que tenta olhar para os dois lados de cada moeda.

O amor continuará a ser a maior prioridade em nossa vida, seja para nossas famílias, parceiros ou filhos. Isso nos dá uma razão para viver e nos motiva a ser uma pessoa boa com quem as pessoas querem se associar. Embora o amor não reciprocado possa nos fazer sentir como se nunca mais quiséssemos amar, nossa persistência em encontrar a pessoa certa nos empurra para ambientes que desenvolvam e aprimorem nosso caráter. À medida que nos aproximamos de encontrar nosso companheiro de vida, nos tornamos pessoas melhores e, finalmente, nos ligamos a uma pessoa maravilhosa que está disposta a aceitar nossas falhas remanescentes.

 

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